Budapest

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Guide de voyage pour visiter Budapest
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Budapest est l’exemple même d’une ville où l’intervention humaine a réussi à mettre en valeur la beauté du paysage de la région avec des bâtiments élégants au charme royal.

Le charme de Budapest est évident dès les premiers pas dans le centre-ville, mais c’est depuis l’un des points d’observation de la ville qu’on l’apprécie le mieux. C’est encore mieux si l’on observe Budapest d’en haut au coucher du soleil, lorsque ses magnifiques bâtiments baroques, néoclassiques et art nouveau sont savamment illuminés et donnent à la ville une atmosphère encore plus magique.

Mais la perle du Danube n’est pas seulement une destination de choix pour les amateurs d’architecture ou les couples en quête de romantisme. C’est à la fois une métropole moderne, parfaite pour les jeunes à la recherche d’une vie nocturne endiablée, et une capitale de la détente, avec une forte concentration de stations thermales, où les spas sont une tradition ancestrale.

Au choix, des vacances à Budapest peuvent être rajeunissantes ou électrisantes. Prêt à partir ?

Où trouver Budapest

Budapest au coucher du soleil

La ville de Budapest est située dans le centre-nord de laHongrie. Historiquement, elle est née de l’union de deux villes, Pest et Buda, divisées par le Danube : la partie de Pest donne sur la plaine hongroise, tandis que la zone de Buda est principalement vallonnée.

En regardant une carte de la Hongrie, la frontière avec la Slovaquie semblera très proche de Budapest : en fait, elle n’est qu’à une centaine de kilomètres.

Quand partir

Le climat de Budapest est typiquement continental, avec des hivers froids et des étés chauds. En hiver, les chutes de neige sont assez fréquentes, tandis qu’en été, il pleut peu.

Le choix du moment pour aller à Budapest dépend en grande partie du type de vacances que vous souhaitez passer. Si vous souhaitez passer des vacances culturelles, la meilleure période est le printemps, au cours duquel se déroulent de nombreux festivals, dont le plus connu et le plus prestigieux est le Festival de printemps.

L’été est la meilleure période pour visiter Budapest si vous aimez la vie nocturne, car les rives du Danube s’animent de bars en plein air avec de la musique jusqu’à tard dans la nuit et, en général, il y règne une atmosphère festive et animée.

L’hiver est plus propice aux week-ends spa ou aux vacances romantiques. L’atmosphère de la période de Noël, avec ses marchés traditionnels, est vraiment magique… Les prix sont plus élevés, mais cela en vaut la peine.

Pour savoir ce qu’il faut emporter, consultez toujours les prévisions météorologiques avant de partir.

Que faire à Budapest ?

Le Parlement de Budapest

Budapest regorge de musées et de monuments, et si l’on y ajoute les attractions des environs, la liste des choses à visiter peut devenir très longue.

Pour ceux qui disposent de peu de temps ou qui veulent aller droit au but, voici les 5 choses à voir absolument à Budapest.

Le château de Buda

L’image la plus célèbre de Budapest est celle du magnifique château de Buda, un imposant ensemble de bâtiments qui se dresse fièrement au sommet de Várhegy, la colline de Budapest, et qui surplombe le Danube sur 300 mètres.

Il est également connu sous le nom de Palais royal, car il était autrefois la résidence de la royauté hongroise, mais il abrite aujourd’hui de prestigieuses institutions culturelles : la bibliothèque Széchenyi, la galerie nationale hongroise et le musée d’histoire de Budapest.

Le jour, il apparaît tantôt élégant, tantôt austère, mais lorsque le soleil se couche et que ses murs s’illuminent, le château devient étonnamment atmosphérique – un spectacle à couper le souffle !

On peut y accéder à pied ou, plus confortablement, par le funiculaire. Une fois au sommet, on jouit d’une splendide vue panoramique sur la ville.

Pont des chaînes

La deuxième image emblématique de la ville, le pont des chaînes, est également reliée au château de Buda. Il enjambe le Danube et relie le cœur de Pest aux marches menant au château de Buda.

Premier pont permanent sur le Danube à avoir été ouvert en Hongrie, il est aujourd’hui le plus photographié des ponts de Budapest et est particulièrement romantique la nuit.

À première vue, il rappelle un peu le Tower Bridge de Londres, et d’ailleurs l’ingénieur qui l’a conçu est d’origine britannique, mais l’effet est de courte durée : le pont des chaînes de Budapest, avec ses piliers néoclassiques et les quatre lions à leur base, exerce sa propre magie, unique et inimitable.

Parlement de Budapest

Spectaculaire : tout autre adjectif utilisé pour décrire le Parlement de Budapest vu de l’extérieur serait réducteur.

Ce magnifique édifice, qui s’étend sur plus de 250 mètres le long de la rive est du Danube, a été construit pour célébrer l’indépendance vis-à-vis de l’Empire austro-hongrois au milieu du XIXe siècle et reste un symbole fort de l’identité et de la fierté nationales.

Comment ne pas en être fier ? Ce palais opulent est un véritable joyau architectural. Admirez-le de l’extérieur, puis participez à l’une des visites guidées pour pénétrer dans ses salles richement décorées.

Thermes de Szechenyi

À Budapest, la détente est l’une des principales attractions ! De tous les bains thermaux de la ville, le plus impressionnant est le célèbre bain thermal Szechenyi, situé dans un élégant bâtiment historique entouré du verdoyant parc Városliget.

Construits à la fin du XIXe siècle, les thermes de Szechenyi ont conservé leur charme fin de siècle: vous pouvez vous immerger dans des bassins d’eau chaude aux nombreuses propriétés bénéfiques tout en admirant la beauté de l’architecture environnante… même en plein hiver !

L’église Matthias

L’église Matthias, qui se dresse sur la colline du château, est une attraction à ne pas manquer. C’est une magnifique église de style gothique tardif, reconnaissable à son toit coloré décoré de carreaux de céramique de Zsolnay formant des motifs géométriques.

Témoin de plus de 700 ans d’histoire, au cours desquels elle fut le lieu de couronnements et de mariages royaux, l’église connut son apogée à partir du XIXe siècle et est encore aujourd’hui la gardienne de précieux trésors artistiques.

À ne pas manquer à Budapest

Comment s’y rendre

Le moyen le plus simple et le plus économique de se rendre à Budapest est certainement l’avion, et l’offre de vols à bas prix est très bonne.

Un voyage plus fascinant, qui vous permettra d’admirer les différents paysages, consiste à arriver à Budapest en train.

Vous pouvez ensuite prendre un train pour Vienne et, de là, un autre train pour Budapest. C’est une expérience passionnante, mais à ne faire que si vous disposez de beaucoup de temps. N’oubliez pas non plus que le coût final sera probablement plus élevé que celui d’un vol.

Une autre option consiste à prendre un bus longue distance au départ de plusieurs villes européennes (direct ou avec changement), mais là encore, le voyage est très long.

Où dormir ?

La première question à se poser lorsqu’on cherche un hôtel à Budapest est la suivante : vaut-il mieux dormir à Buda ou à Pest? Dans presque tous les cas, la réponse est : mieux vaut Pest.

La ville haute, située sur la rive gauche du Danube, regorge de sites et de monuments intéressants. C’est aussi un quartier commerçant animé, qui regorge de restaurants et d’endroits où passer la soirée.

Buda, la ville basse sur la rive droite du fleuve, est fascinante à visiter pendant la journée mais très calme – pour certains même trop calme – pendant la soirée.

Les quartiers recommandés pour la recherche d’un hôtel ou d’un appartement de vacances à Budapest sont Vorosmarty Ter et Vaci Utca, le quartier de la basilique Saint-Étienne, Rady Utca, Belvaros et Oktogon.

Se déplacer

Budapest est une ville assez vaste et il est un peu difficile de se déplacer à pied dans le centre, mais il est facile de se déplacer en transports publics. Le réseau de transports publics de Budapest comprend le métro (4 lignes), les bus (plus de 200 lignes, y compris les bus de nuit) et les tramways (40 lignes).

Le moyen de transport le plus pratique est le métro, qui permet d’accéder rapidement à tous les centres d’intérêt. Une curiosité : le métro de Budapest est le deuxième plus ancien d’Europe, après celui de Londres.

Ne manquez pas d’emprunter la ligne 2 du tramway, dont le tracé, largement parallèle au Danube, permet d’admirer les sites les plus intéressants de la ville d’un point de vue inhabituel.

Une autre option pour se déplacer, recommandée pour ceux qui aiment le confort, est d’utiliser les bus touristiques « hop on hop off »: il s’agit de bus de compagnies privées qui effectuent des trajets spécialement conçus pour les touristes, avec des arrêts dans les plus beaux musées, monuments et sites de Budapest.

Comment économiser sur les transports et les billets d'entrée

Les City Card vous permettent d'économiser de l'argent sur les transports publics et/ou les droits d'entrée dans les principales attractions touristiques.

Budapest Card : transport public, 30 attractions et visites
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